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lunes, junio 16, 2008

La obesidad: ¿una epidemia del siglo XXI?

La obesidad: ¿una epidemia del siglo XXI?

El director de McDonalds en Hungría come una hamburguesa de su restaurante. (Foto: Attila Kisbenedek | AFP)

El director de McDonalds en Hungría come una hamburguesa de su restaurante. (Foto: Attila Kisbenedek | AFP)

Cada vez leemos más noticias sobre el aumento de las cifras de personas con sobrepeso u obesidad en nuestro país y en muchos otros de la Unión Europea, que parecen seguir el mal ejemplo de Estados Unidos. También se alzan voces clamando contra la pérdida del hábito de comer saludablemente y contra (paradójicamente) la ausencia de tallas grandes. ¿Estamos exagerando en este sentido?

Una epidemia supone un aumento inusual de casos, claramente superior a lo esperado normalmente. Para algunos expertos escépticos con esta "epidemia", la obesidad tiene dos problemas de definición: primero, debemos definir qué es realmente el sobrepeso. Según estos, la mayoría de estadísticas que definen esta situación datan de 1960, sin que se hayan actualizado en las últimas décadas.

Por otro lado, para los escépticos, la relación entre obesidad y riesgo de muerte tampoco es consistente, sino más bien arbitraria. Lo mismo sucede con la asociación entre obesidad y otras enfermedades.

Sin embargo, otros expertos consideran que la "epidemia" es real y que la obesidad puede relacionarse directamente con un aumento del riesgo de mortalidad y con otras enfermedades, notablemente con la diabetes.

Yo personalmente creo que la epidemia de obesidad es totalmente real. Las predicciones sobre el impacto que la obesidad pueda tener sobre nuestro sistema sanitario apuntan a que tendrá un efecto claro, aumentando los costes asistenciales e incluso reduciendo nuestra esperanza de vida en las próximas décadas.

Lamentablemente, no disponemos de tratamientos médicos efectivos. La cirugía de la obesidad, no exenta de riesgos, se circunscribe todavía a aquellos casos más graves. Deberemos confiar en la adopción de medidas de salud pública más efectivas para poder enfrentarnos con ciertas garantías de éxito a este problema.

Sin embargo, ¿qué medidas se pueden adoptar en un sistema democrático sin colisionar con la libertad individual de cada uno de los ciudadanos? Parece tarea difícil: únicamente podemos confiar en la educación sanitaria y en la convicción de que cada uno de nosotros es responsable de su propia salud.

No imagino una sociedad sin hamburguesas con queso, ni pasteles, ni cerveza.

Sí que puedo imaginar una sociedad donde la gente consuma estos productos con moderación y base su dieta habitual en alimentos más sanos (legumbres, frutas, verduras, pescado), haga más ejercicio regularmente (necesitaremos para ello más tiempo libre e instalaciones) y dote al sistema sanitario de recursos suficientes para tratar adecuadamente a los pacientes obesos.

Lo que no sé es como lograrlo...


Antoni Trilla es jefe del Servicio de Medicina Preventiva y Epidemiología del Hospital Clínic de Barcelona, profesor agregado de Salud Pública en la Universidad de Barcelona e investigador asociado del Instituto de Investigaciones Biomédicas August Pi i Sunyer (IDIBAPS) y del Centro de Investigación en Salud Internacional de Barcelona (CRESIB).

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AHANAOA A. C.
Lic. Nut. Miguel Leopoldo Alvarado
http://www.nutriologiaortomolecular.org/
http://www.seattlees.com/

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La obesidad es un exceso de grasa, determinado por un Índice de masa corporal o IMC aumentado (mayor o igual a 30). Forma parte del Síndrome metabólico. Es un factor de riesgo conocido para enfermedades crónicas como: enfermedades cardíacas, diabetes, hipertensión arterial, ictus y algunas formas de cáncer. La evidencia sugiere que se trata de una enfermedad con origen multifactorial: genético, ambiental, psicológico entre otros. Acumulación excesiva de grasa en el cuerpo, hipertrofia general del tejido adiposo.

Es una enfermedad crónica originada por muchas causas y con numerosas complicaciones, la obesidad se caracteriza por el exceso de grasa en el organismo y se presenta cuando el índice de masa corporal en el adulto es mayor de 25 unidades.

La obesidad no distingue color de piel, edad, nivel socioeconómico, sexo o situación geográfica.

Anteriormente se consideraba a la persona con sobrepeso como una persona que gozaba de buena salud, sin embargo ahora se sabe que la obesidad tiene múltiples consecuencias en nuestra salud.
Ahora se sabe que la obesidad está fuertemente relacionada como causal de otras enfermedades como lo son los padecimientos cardiovasculares, dermatológicos, gastrointestinales, diabéticos, osteoarticulares, etc.

El primer paso para saber si existe obesidad o no, es conocer el índice de masa corporal (IMC), lo que se obtiene haciendo un cálculo entre la estatura y el peso del individuo.

La obesidad es un exceso de grasa corporal, que por lo general, y no siempre, se ve acompañada por un incremento del peso del cuerpo.

Tabla de contenidos
1 Clasificación
2 Causas
3 Buscando el equilibrio
4 Tratamiento
5 Enlaces externos

Clasificación
Se puede establecer un índice de obesidad, definido como la relación entre peso real y teórico.

Tipos
Obesidad exógena: La obesidad debida a una alimentación excesiva.

Obesidad endógena: La que tiene por causa alteraciones metabólicas.

Dentro de las causas endógenas, se habla de obesidad endocrina cuando está provocada por disfunción de alguna glándula endocrina, como la tiroides.

Obesidad hipotiroidea
Obesidad gonadal

No obstante, los adipocitos están aumentados de tamaño por acción de los ácidos grasos libres que penetran a éstos y, por medio de un proceso de esterificación, se convierten de nuevo en triglicéridos. Éstos antes han sido el resultado de la activación de VLDL circulantes en la absorción de ácidos grasos.

Es una enfermedad en cuya génesis están implicados diferentes factores, muchos de los cuales todavía no se conocen muy bien. Los genes, el ambiente, el sedentarismo, son condicionantes básicos que están implicados en la génesis de la obesidad así como los producidos por medicamentos o por distintas enfermedades.
El Síndrome de Prader-Willi (SPW) sería otra causa, en este caso, una combinación exógena y endógena.

Gráfica comparando los porcentajes de obesidad del total de población en países miembros de la OCDE. Para edades mayores de 15 años y un IMC mayor a 30.

Causas
Las causas de la obesidad son múltiples, e incluyen factores tales como la herencia genética; el comportamiento del sistema nervioso, endocrino y metabólico; y el tipo o estilo de vida que se lleve.
Mayor ingesta de calorías de las que el cuerpo necesita.

Menor actividad física de la que el cuerpo precisa.
Si se ingiere mayor cantidad de energía de la necesaria ésta se acumula en forma de grasa. Si se consume mas energía de la necesaria se utiliza la grasa como energía. Por lo que la obesidad se produce por exceso de energía, como resultado de las alteraciones en el equilibrio de entrada/salida de energía. Como consecuencia se pueden producir diversas complicaciones como lo son la hipertensión arterial, la diabetes mellitus y las enfermedades coronarias.

La herencia tiene un papel importante, tanto que de padres obesos el riesgo de sufrir obesidad para un niño es 10 veces superior a lo normal. En parte es debido a tendencias metabólicas de acumulación de grasa, pero en parte se debe a que los hábitos culturales alimenticios y sedentarios contribuyen a repetir los patrones de obesidad de padre a hijo.
Otra parte de los obesos lo son por enfermedades hormonales o endocrinas, y pueden ser solucionados mediante un correcto diagnóstico y tratamiento especializado.

Buscando el equilibrio
Se sabe que cada 250 gramos de grasa equivalen a 3.500 calorías. Si existe un exceso de grasa se deben calcular las calorías que representan y disminuirlas en la ingesta en un periodo de tiempo adecuado.
Contenido en calorías de diversos alimentos:
Cada gramo

Contenido en calorias
Grasa 9
Alcohol 7
Proteína 4
Carbohidrato 3,75

Y en cuanto a alimentos:

Alimentos
Contenidos en calorías
Ración de carne de vaca 483
Hamburguesa 300
Pan con mantequilla 100
Taza de té con dos cucharaditas de azúcar 67

Tratamiento
Es necesario tratar adecuadamente las enfermedades subyacentes, si existen. A partir de aquí depende de buscar el equilibrio, mediante ajustes en la dieta.

La dieta debe ser adecuada a la actividad necesaria, por ello una dieta muy intensiva en personas muy activas es contraproducente. Debe de tenderse a realizar dietas más suaves y mantenidas.

Una vez alcanzado el peso ideal, lo ideal es mantenerlo con un adecuado programa de ejercicios y alimentación que sobre todo permitan no volver a recuperar la grasa y el peso perdido.

Enlaces externos
Asociación de Información al Obeso
Informacion especifica acerca de la obesidad
Información detallada sobre la Obesidad
Información sobre la Obesidad

Obtenido de "http://es.wikipedia.org/wiki/Obesidad"

Categorías: Glosario de términos médicos Enfermedades endocrinas